maandag 8 december 2008

Constant van Marcke : De Flandria

Parijs heeft zijn bateaux mouches, Antwerpen had / heeft de Flandria. U kent ze wel, de rederij die de boottochtjes op de Schelde organiseerde, van 't Stad tot in het verre Vlissingen of Zierikzee bij onze noorderburen. Ook ik heb menige uren liggen turen naar de oevers van de Schelde vanop dat drijvend begrip. De man die de Flandria uitbouwde tot één van de belangrijke naoorlogse toeristische troeven van Antwerpen, Constant 'Stan' Van Marcke (hier nog handjes schuddend met wijlen koning Boudewijn), is niet meer. Constants vader, Eugène, had samen met zijn vrouw al in 1922 een stoomboot gekocht om melk en granen te vervoeren tussen Antwerpen en Doel. Toen mensen in het weekend begonnen te vragen om mee te varen, zette Eugène stoeltjes op het dek, et voila, vanaf ongeveer 1930 was de Flandria geboren. Constant zat al van op zijn 15e mee te helpen en 2 jaar later kreeg hij de feitelijke leiding in handen. Na de bevrijding zat hij evenwel een beetje in zak en as; zijn 2 grootste schepen waren in het begin van de Tweede Wereldoorlog gezonken en Den Duits was met 4 boten gaan lopen. Constant bouwde de rederij echter weer uit tot een topbedrijf, met als piekjaar 1971, toen de Flandria-boten 1,2 miljoen passagiers vervoerden. Alleen de Zoo deed het toen beter. Hij bouwde ook de Flandria 16, bij de Antwerpenaren beter bekend als La Pérouse, een luxe-restaurantschip dat in 1954 zelfs een Michelinster kreeg. Onder meer Grace Kelly en de Japanse keizer gingen er eens eten. In 1990 gaf hij het roer over aan Marcel Dierckx, maar de Flandria kwam in moeilijk vaarwater en in 2003 moest zoontje Jan Van Marcke de boeken dichtdoen. Flandria werd overgenomen door de Brabo-groep en is ondertussen aan een tweede leven bezig. Stan zal het niet verder meemaken, hij overleed aan een hartaanval. Meneer Flandria werd 80.

2 opmerkingen:

Juke zei

Wie bent u ? Dat is mijn grootvader.

Tarek zei

Is dit uw grootvader? Dan vooreerst innige deelneming. Deze site is bedoeld om de mensen opmerkzaam te maken van de schielijk overledenen. In het geval van uw grootvader is het een eerbetoon aan een opmerkelijk / belangrijk persoon...