zondag 10 januari 2010

Amir Vahedi : "In order to live, you must be willing to die"

De Iraanse pokerspeler Amir Vahedi is op 48-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van suikerziekte. Vahedi werd in 1952 geboren in Teheran. Hij werd soldaat in het Iraanse leger en vocht mee in de Iraans-Irakese oorlog. Daarna ontvluchtte hij Iran om uiteindelijk in Amerika te belanden. Daar besloot hij professioneel pokerspeler te worden. In 2003 won hij een toernooi op de World Series of Poker in Las Vegas. Zijn grootste bekendheid dankt hij echter aan zijn 6de plaats op het Wereldkampioenschap 2003. Dat WK 2003 was ongetwijfeld de belangrijkste gebeurtenis ooit in poker omdat het het begin inluidde van de wereldwijde pokerboom van de jaren '00. De amateur Chris Moneymaker, die zich online via een klein satelliettoernooitje had gekwalifeerd, zou het immers winnen wat voor miljoenen veteranen en beginners van het spel het idee gaf dat zij het misschien ook ooit zouden kunnen. Dan Harrington die 3de werd zou de strategiebestsellers schrijven die een hele lichting nieuwe pro's leerde hoe ze correct moesten spelen. En Amir Vahedi leverde het credo van deze nieuwe generatie toen hij aan de pokertafel in dat toernooi de geweldige woorden "In order to live, you must be willing to die" sprak, een oneliner die trouwens geheel van eigen makelij was. In een interview verduidelijkte hij wat hij ermee bedoelde: "I am not afraid to put my money out there and sometimes you just need to let these players know who is the boss. You wanna mess with me, it's going to cost you. Sometimes you have to be willing to die in order to live. That is basically it." Ook was Vahedi jarenlang de persoonlijke coach van acteur en pokerobsessieveling Ben Affeck. Dat hij zijn pupil goed had onderricht, bleek toen Affleck in 2004 het California State Championship won voor meer dan $350.000. Tijdens zijn carrière won Amir Vahedi met live toernooien alleen al meer dan 3 miljoen dollar.

Hieronder een filmpje met Vahedi in actie op de finaletafel van het WK 2003. In deze hand -die door Dan Harrington uitvoerig beschreven wordt als inleiding voor zijn beroemde boeken- zien we Vahedi een bluff proberen die compleet de mist in gaat en die hem meer dan de helft van zijn chips kost en voor hem op dit toernooi het begin van het einde zou betekenen. Als men weet hoe ontzettend veel geld hier op het spel staat, moet men natuurlijk minstens wel de enorme ballen die dit vergt appreciëren.

1 opmerking:

sven.pedersen zei

i guess you went "all in" this time...

may the pokergods be with you!